Entienda qué es la diabetes tipo 2

Incluso si ha estado manejando su diabetes, es importante entender todo lo que pueda sobre ella. Esto incluye qué es la diabetes, quién tiene riesgo de padecerla y cómo se trata.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad que ocurre cuando el cuerpo no puede usar y almacenar adecuadamente el azúcar. Cuando esto sucede, el azúcar se acumula en el torrente sanguíneo. Esto produce "hiperglucemia", que se conoce comúnmente como azúcar alta en la sangre. Los síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Tener mucha sed
  • Orinar más de lo normal
  • Tener más hambre
  • Perder peso sin intentar perderlo
  • Cortes o heridas que se curan muy lentamente

Cuando se tiene diabetes tipo 2, el cuerpo no puede producir suficiente insulina, responder a ella adecuadamente (resistencia a la insulina), o ambas cosas. La mayoría de los adultos con diabetes en los Estados Unidos (alrededor del 90 % al 95 %) tienen diabetes tipo 2. Se diagnostica generalmente en personas mayores o con sobrepeso. De hecho, se estima que el 80 % de las personas que tienen diabetes tipo 2 tienen sobrepeso.

¿Quién tiene riesgo de padecer diabetes tipo 2?

Cualquier persona puede contraer diabetes tipo 2, pero algunas personas tienen mayor riesgo que otras. Algunos factores de riesgo comunes incluyen los siguientes:

  • Tener más de 40 años
  • Tener exceso de peso u obesidad
  • Tener un miembro de la familia como un padre, hermano o hermana que tenga diabetes
  • Ser miembro de un grupo étnico de alto riesgo, entre los que están los afroamericanos, estadounidenses de ascendencia asiática, latinos y americanos nativos

¿Cómo se trata la diabetes tipo 2?

La mayoría de personas con diabetes tipo 2 necesitarán combinar un plan de alimentación saludable y una actividad física (como caminar) con medicamentos para la diabetes para ayudar a mantener su nivel de azúcar en la sangre en el rango objetivo.

Su médico le dirá cuándo es el momento de añadir medicamento a su plan de atención de la diabetes. Él o ella también le dirá si ha llegado a un punto en el que tiene que cambiar de medicamento porque su diabetes cambió.

Cuanto más sepa sobre los medicamentos para la diabetes, tendrá más capacidad para trabajar con su proveedor de servicios médicos para elegir el plan de tratamiento que mejor se adapte a sus necesidades. Las reglas de tratamiento más recientes de la Asociación Americana de la Diabetes recomiendan planes de tratamiento basados en las necesidades individuales de cada paciente, y eso significa que su proveedor de servicios médicos podría pedirle que usted participe más en el proceso.

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